Phoenix vor dem NRW-Duell: Zwei Ex-Hagener bei den Giants in Bestform

ProA: Phoenix Hagen empfängt am Samstag, 20. Februar, 19 Uhr, die Bayer Giants Leverkusen

Ein echtes Team der Stunde ist am Samstag, 20. Februar, zu Gast in der Krollmann Arena: Die Bayer Giants Leverkusen spreche im Kampf um die Playoff-Plätze ein wichtiges Wort mit, blieben von Quarantänephasen verschont und spielten sich zwischenzeitlich in einen echten Rausch, der sie mittlerweile auf Rang fünf der aktuellen Tabelle spülte. Jetzt will das von Ex-Nationalspieler und Europameister Hansi Gnad trainierte Team Sieg Nummer elf einfahren – während die Feuervögel genau das verhindern wollen und dabei (fast) auf einen kompletten Kader zurückgreifen können.

Allerdings haben die Giants nicht nur im Hinspiel gegen Phoenix ihre Stärken gezeigt. In besonders guter Erinnerung dürfte den Fans des Rekordmeisters der 3. Februar bleiben, als der damalige Spitzenreiter Rostock Seawolves mit 95:82 aus der Leverkusener Halle gepustet wurde. Spätestens seitdem sollte jedem Team in der Liga bewusst sein, dass diese „Riesen“ auch im Kampf um die vorderen Plätze der ProA eine wichtige Rolle spielen können.

Dazu tragen ausgerechnet zwei Spieler bei, die den Hagener Fans noch bekannt sein dürften: Haris Hujic, der bei den Baskets Lüdenscheid die ersten Körbe warf und später auch für die BG Hagen auf dem Feld stand, durchlief das Phoenix-Jugendprogramm in der JBBL und NBBL und wurde 2015 zum besten Spieler der NBBL-Saison 2014/15 gekürt. Nach Stationen in Nürnberg, Oldenburg und Rostock schloss sich der Shooting Guard zu Saisonbeginn den Bayer Giants an, wo er nun mit einem Durchschnittswert von 16,3 Punkten zum Topscorer gereift ist. Ihm zur Seite steht mit JJ Mann ein weiterer Ex-Hagener (der Saison 2015/16), der trotz seiner „nur“ 1,98 Meter auf der Flügelposition eine Macht ist und sowohl als Scorer (16,1 Pkt.) als auch als Rebounder (4,2 Reb.) überzeugt. Hujic und Mann waren es denn auch, die bereits im Hinspiel gegen die Feuervögel überzeugten und im Oktober mit für den misslungenen 76:80-Saisonstart der Hagener sorgten. Und wenn es um harte Arbeit am Brett geht, muss auch der Name Dennis Heinzmann genannt werden: Der Big Man greift sich mit seinen 2,16 Metern im Durchschnitt 7,8 Boards – der fünftbeste Wert in der Liga.

Während die Leverkusener offenbar mit kompletten Kader zum NRW-Duell anreisen werden, muss Phoenix weiter auf seinen Routinier Dominik Spohr verzichten. Wieder mit an Bord ist nach auskuriertem Bänderriss indes Daniel Zdravevski. Und auch eine Premiere ist am Samstag möglich: Der 16-jährige Jordan Iloanya, der mithilfe der Sparkasse HagenHerdecke mit einem Fördervertrag ausgestattet wurde, darf auf seine ersten Minuten in der ProA hoffen.

Eine Kadertiefe, die Headcoach Chris Harris gemeinsam mit der „ungewöhnlich“ langen Vorbereitungszeit Hoffnung macht: Aufgrund des Spielausfalls in Bremerhaven konnten sich die Hagener nun zwei Wochen lang auf die nächste Aufgabe vorbereiten. „Wir erreichen jetzt endlich allmählich das Fitnesslevel, das eigentlich im Saisonverlauf normal sein sollte“, so Harris, der sich an ein relativ offenes Hinspiel erinnert, in dem sein Team zwischenzeitlich auf zwölf Punkte enteilt war, sich am Ende aber einige Unkonzentriertheiten leistete. Nichtsdestotrotz stehe Leverkusen nicht ohne Grund so weit oben in der Tabelle. „Haris und JJ spielen eine grandiose Saison, machen viele Punkte, viele Assists und genießen die Freiheit, die Hansi Gnad ihnen gibt. Aber das Team ist außerdem insgesamt physisch stark besetzt, groß und sicher aus der Distanz. Das wird also eine große Herausforderung für uns. Aber auch unsere Entwicklung ist positiv und wir wollen an die Leistung anknüpfen, die wir gegen Jena gezeigt haben.“

Das Spiel gegen Leverkusen wird am Samstag, 20. Februar, ab 19 Uhr live auf Sportdeutschland.TV übertragen:

https://sportdeutschland.tv/basketball/proa-phoenix-hagen-bayer-giants-leverkusen

Kader Phoenix Hagen vs. Bayer Giants Leverkusen: Jermaine Bishop, Cameron Delaney, Kyron Cartwright, Paul Giese, Emil Loch, Jannik Lodders, Joel Aminu, Marcel Keßen, Javon Baumann, Zachary Haney, Daniel Zdravevski, Jordan Iloanya